La biodiversité du Pérou est connue pour être l'une des plus riches au monde. Il n'est donc pas surprenant que le pays regorge de ces fameux super aliments dont on entend de plus en plus parler en raison de leurs bienfaits quasi infinis pour la santé. Connus et consommés régulièrement par les locaux, les six super aliments listés ci-dessous seront donc à tester absolument lors de votre prochaine visite au Pérou !

Maca

Cultivée dans les hautes Andes (altiplano) à des altitudes comprises entre 3 500 et 4 200 mètres, la maca est l'un des super aliments les plus en vogue du moment.

Ce tubercule, qui résiste aux conditions les plus extrêmes de gel, de sécheresse et de radiation, existe en 13 variétés différentes. Cependant, la maca est généralement commercialisée sous trois écotypes ayant chacun leurs propres saveurs et avantages distincts : la maca jaune, la maca rouge et la maca noire.

La maca jaune est la plus commune (représentant 60% de toute la production de maca), la moins chère mais facilement la plus riche en nutriments !

Comment consommer la Maca

Utilisation et consommation de la maca
En termes de goût, la maca rouge, qui est plus douce et plus sucrée que les autres variétés, est souvent la préférée de nombreuses personnes. Cependant, la maca est principalement consommée sous forme de poudre, en gélules ou mélangée à un smoothie. Elle peut également être utilisée comme farine pour préparer des pâtes, des gâteaux et d'autres aliments sains et sans gluten.

Au Pérou, certains chocolatiers ont relevé le défi d'ajouter la maca fourrée de chocolat à leur gamme de produits. Avis aux amateurs, ça vaut le coup de goûter !

Bienfaits de la maca jaune

  • Haute valeur nutritionnelle - 40 acides aminés, 12 minéraux, 10 vitamines essentielles... c'est tout !
  • Augmente la libido - certains l'appellent le "Viagra naturel".
  • Aide à lutter contre l'anémie et la malnutrition générale

Les bienfaits de la maca rouge

  • Aide à soulager les maladies liées à la prostate
  • Augmente la libido et la fertilité chez les femmes
  • Riche en antioxydants et en agents antitumoraux
  • Aide à lutter contre l'ostéoporose
  • Stimule le fonctionnement du système nerveux

Les bienfaits de la maca noire

  • Augmente la motilité des spermatozoïdes ainsi que leur volume.
  • Augmente la libido chez les hommes
  • Améliore la mémoire, la concentration et la capacité d'apprentissage
  • Aide à lutter contre l'ostéoporose

Quinoa

Le quinoa est principalement cultivé à des altitudes comprises entre 2 500 et 4 500 mètres et, tout comme la maca, il résiste aux conditions climatiques les plus extrêmes. Son origine remonte au moins aux premières civilisations précolombiennes vivant sur les rives du lac Titicaca.

Ignorée par les conquistadors espagnols lors de l'occupation du Pérou et de la Bolivie au profit de la pomme de terre et du maïs, cette pseudo-céréale est aujourd'hui l'un des produits phares du mouvement croissant de l'"alimentation saine".

Une autre caractéristique que le quinoa a en commun avec la maca est qu'il est commercialisé sous trois écotypes différents : le quinoa blanc, le quinoa rouge et le quinoa noir. Dans tous les cas, il existe plusieurs dizaines de variétés et sous-espèces inconnues du grand public. Cependant, contrairement à la maca, il n'y a pas de différences nutritionnelles majeures entre chaque type... il s'agit uniquement de goût et de présentation visuelle !

Comment manger du quinoa

Utilisations du quinoa
Le quinoa peut être consommé sucré ou salé. Il peut par exemple remplacer le riz, les pâtes ou même la semoule en accompagnement et il n'est pas rare de le voir garnir certaines salades ou barres énergétiques. Sa farine est également une excellente alternative pour les préparations sans gluten.

Le burger au quinoa est très populaire auprès des véganes et autres végétariens et constitue probablement la façon la plus créative de consommer du quinoa. Tout comme les amandes, les noix de coco et d'autres noix, le quinoa peut être utilisé pour fabriquer du lait végétal.

Au Pérou, le quinoa est principalement consommé dans les soupes ou sous sa forme sucrée dans les desserts, presque comme du riz au lait (quinoa con leche).

Les bienfaits du quinoa

  • Valeur nutritionnelle élevée, notamment en protéines, fibres, fer, magnésium, manganèse, phosphore, folates et acides aminés.
  • Aide à lutter contre l'anémie et la malnutrition générale
  • Propriétés anti-inflammatoires, antivirales et anti-carcinogènes
  • Régule le métabolisme et aide notamment à la perte de poids
  • Riche en antioxydants
  • Réduit le mauvais cholestérol
  • Protège le système cardio-vasculaire

Kiwicha

Plus communément appelée "amarante", la kiwicha (un terme quechua !) est une plante originaire d'Amérique latine qui pousse à des altitudes comprises entre 1 400 et 2 400 mètres. Bien qu'il existe plus de 1 200 sortes d'amarante dans le monde, seuls les pays andins comme le Pérou bénéficient de la présence de la variété d'amarante connue sous le nom de kiwicha (Amaranthus caudatus).

Cette plante est encore relativement méconnue du grand public, pourtant elle est l'un des aliments les plus anciens du monde - elle était d'ailleurs considérée comme sacrée par les Incas qui en mangeaient quotidiennement. Le kiwicha, extrêmement résistant aux pires conditions climatiques, ne se fane jamais ( !) et chaque plante produit environ 12 000 grains par an.

Kiwicha

Utilisations du kiwicha
La farine fabriquée à partir des grains de kiwicha peut être utilisée pour faire différentes sortes de pain, de galettes ou de biscuits. Certains le consomment également au petit-déjeuner avec du lait comme une céréale. Tout comme le quinoa, le kiwicha peut facilement être mélangé dans un smoothie ou une barre énergétique.

Il y a longtemps, il était courant d'utiliser le kiwicha pour fabriquer un lait végétal très nutritif, facile à digérer et contenant de fortes doses de calcium (deux fois plus que le lait de vache), appelé "api de achita".

S'il reste aujourd'hui - à tort - dans l'ombre du quinoa, le kiwicha devrait, si l'on en croit les tendances actuelles, trouver bientôt une place plus importante dans l'alimentation quotidienne des consommateurs internationaux.

Les bienfaits du kiwicha

  • Valeur nutritionnelle très élevée, notamment en protéines, fibres, fer, phosphore, calcium et acides aminés (grains de kiwicha).
  • Contribue au développement et à la solidité des os et des muscles (grain)
  • Favorise le développement mental et stimule la croissance (céréales)
  • Stimule le fonctionnement de l'intestin (grain)
  • Soulage l'inflammation de la vessie (feuilles de kiwicha)
  • Réduit les douleurs liées aux rhumatismes (feuilles)
  • Soigne la diarrhée (en cuisant les racines de la plante kiwicha)
  • Pouvoir laxatif (par infusion de la tige de kiwicha)

Lúcuma

À l'origine, le lúcuma, un fruit à la fois unique et surprenant, ne poussait qu'au Pérou et en Équateur. Selon les historiens, la civilisation Moche mangeait quotidiennement du lúcuma, l'idolâtrait presque, et utilisait souvent le bois de l'arbre à lúcuma (lúcumo) dans la construction comme, par exemple, pour l'édification du célèbre sanctuaire de Pachacamac au sud de Lima.

Le lúcuma, de couleur jaune-orange, mesure généralement entre 15 et 25 centimètres de diamètre et pousse sur la côte pacifique et dans les vallées andines à des altitudes comprises entre 500 et 2 500 mètres. Aujourd'hui, 88 % de la production mondiale de lúcuma provient du Pérou. Il est clairement devenu un symbole national !

Fruit de Lucuma

Utilisations de la lucuma
Après de nombreuses tentatives désespérées pour décrire le goût de la lucuma aux non-initiés, une sorte de consensus s'est formé autour de l'idée qu'elle est comparable au goût du caramel ou du sirop d'érable. Eh bien, cela peut sembler un peu tiré par les cheveux ! Le goût de la lucuma est en fait tout à fait unique et difficilement comparable à autre chose. C'est l'une des raisons pour lesquelles de plus en plus de grands chefs l'ont ajoutée à leur menu.

En raison de son goût sucré, la lucuma est logiquement plus souvent utilisée dans les desserts - en mousse, dans les crèmes, les glaces - ou à l'état naturel comme tout autre fruit. Il est également de plus en plus fréquent de la trouver sous forme de farine.

Les bienfaits du lúcuma

  • Le pouvoir énergisant
  • Stimule le fonctionnement du système nerveux
  • Contribue à augmenter le taux d'hémoglobine dans le sang
  • Prévient et traite les maladies, les irritations et les rides.
  • Réduit le mauvais cholestérol

Camu Camu

Encore inconnu sur la scène internationale, sauf au Japon, et plus récemment aux Etats-Unis, le camu camu est peut-être l'un des super aliments les plus surprenants qui soient. En effet, ce qui fait la réputation du camu camu, ce sont ses teneurs en vitamine C : entre 50 et 115 fois plus qu'une orange selon le type et la qualité du produit ! C'est aussi le roi des super aliments en termes d'antioxydants. Même l'açai et les baies de goji ne peuvent lui être comparés !

Originaire de l'Amazonie péruvienne, on le trouve principalement le long des fleuves Amazone, Ucayali et Putumayo. Le fruit du camu camu, issu d'un arbuste du même nom, est très riche en eau et se trouve en quantité relativement faible en Amazonie brésilienne, colombienne et équatoriale.

Camu camu

Utilisation du camu camu
Le camu camu ayant un goût plutôt amer, il est généralement consommé et apprécié par les jeunes et les moins jeunes dans des jus avec une bonne dose de sucre... ce qui n'est pas forcément idéal si vous souhaitez le consommer pour ses bienfaits sur la santé.

En outre, le fruit est assez fragile, ce qui rend son transport en dehors de l'Amazonie assez délicat. En outre, un kilo de camu camu à l'état naturel coûte jusqu'à cinq fois plus cher à Lima que sur les marchés amazoniens, notamment en raison du rétrécissement du fruit pendant le transport. C'est pourquoi, à Lima comme à l'étranger, le camu camu est principalement consommé sous forme de poudre ou de capsule.

Les bienfaits du camu camu

  • Renforce le système immunitaire
  • Améliore les défenses naturelles de l'organisme
  • Aide à l'élimination des toxines - votre foie vous en remerciera !
  • Maintien d'une bonne santé de la peau et des yeux
  • Réduit le stress et augmente la bonne humeur 🙂

Sacha inchi

Sacha inchi signifie "arachide sauvage/arachide de montagne" en quechua. On l'appelle aussi parfois la cacahuète inca. Ce qui fait la réputation du sacha inchi, ce sont ses niveaux élevés d'oméga 3, 6 et 9 puisque son huile, qui est extra vierge, contient en moyenne 80% d'acides gras poly insaturés, soit environ huit fois plus que l'huile d'olive.

Originaire de l'Amazonie péruvienne, le sacha inchi pousse dans des sols très humides à des altitudes allant jusqu'à 1 700 mètres. Les Incas, comme de nombreuses autres civilisations pré-incas, incorporaient le sacha inchi dans leur alimentation et l'utilisaient comme remède médicinal.

Sacha inchi

Utilisations de l'sacha inchi
L'inca inchi est principalement consommé sous forme d'huile, de manière similaire aux huiles de table traditionnelles comme l'huile d'olive. En raison de son goût unique et agréable, l'huile d'inca inchi d'une entreprise péruvienne appelée Agroindustrias Amazonicas a même reçu une médaille d'or lors du concours international "World Edible Oils".

Bien qu'il se marie très bien avec les salades, de plus en plus de personnes recommandent d'en prendre une cuillère à soupe chaque matin à jeun... Pour les plus sensibles, il est également disponible sous forme de gélules ! Même si c'est moins courant, le sacha inchi peut aussi être consommé comme une cacahuète, seul, accompagné, salé ou sucré.

De plus, Morena Peruvian Kitchen, un restaurant de Cusco, utilise cette forme en l'associant de manière assez surprenante à l'un de ses desserts à base de cacao. C'est un vrai régal ! Cependant, il n'est pas recommandé d'utiliser l'huile de sacha inchi pour frire des aliments ni de la mélanger à des plats chauds.

Les bienfaits du sacha inchi

  • Réduit le mauvais cholestérol
  • Bon pour la pression sanguine
  • Renforce le système immunitaire
  • Stimule le fonctionnement cérébral et la capacité de mémorisation
  • Stimule le développement cérébral du fœtus pendant la grossesse.
  • Améliore le métabolisme et l'absorption des nutriments
  • Prévient et traite les maladies, les irritations et les rides.
  • Contribue à maintenir des cheveux sains

Autres super aliments qui poussent au Pérou

Il y a tellement de super aliments au Pérou que nous ne pouvons malheureusement pas tous les détailler dans un seul article... nous garderons cela pour une autre fois !

En attendant, voici une "petite" liste, sûrement exhaustive... : cacao, cañihua, yacón, noix du Brésil, (bouh, les usurpateurs !), caroube, maïs violet, maïs blanc de Cusco (ou du Paraguay), cherimoya, corossol, macambo, cupuaçu, aguaje, tarwi, mashua, tocosh, arracacha, yuca, oca, tamarillo, pitahaya, ungurahui, sanky, cajá, açai, pacaya, pallar (haricot de Lima), habas (fève), machica, et tumbo (fruit de la passion banane).

Voilà, maintenant vous savez ce qu'il faut manger pour vivre jusqu'à être centenaire 🙂.

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